Wedergeboorte van de mysteriën
W.T.S. Thackara

 

Uit een toespraak gehouden in het Theosophical Library Center, 7 november 1997.


 

Het schijnt me dat Athene veel dat voortreffelijk en goddelijk is heeft voortgebracht en aan ons leven heeft bijgedragen, maar niet iets dat beter is dan die mysteriën waardoor wij vanuit een ruwe en wilde toestand van de mensheid worden gevormd en gekneed; en, inderdaad, in de mysteriën nemen we de echte beginselen van het leven waar, en leren niet alleen gelukkig te leven, maar ook om vol goede verwachtingen te sterven.      – Cicero, Over de Wetten II.14

Vele jaren geleden kwam ik, toen ik een theosofisch tijdschrift aan het lezen was, een artikel van twee bladzijden tegen met als titel ‘De leraar en de leerling uit de oudheid’ door Herbert Coryn, en werd getroffen door de helderheid, de diepte, en de betekenis ervan. Elke herlezing daarna leidde tot nieuwe inzichten en ik heb vaak gedacht wat jammer dat het artikel zo weinig toegankelijk is.

Herbert A.W. Coryn werd in 1863 in Engeland als zoon van een arts geboren. Nadat hij zijn M.D. had gehaald en zich bij de ‘Royal College of Surgeons’ (Koninklijke academie van chirurgen) in Londen had aangesloten, oefende hij samen met zijn vader het vak uit. Voordien agnosticus, schreef hij dat hij ‘toevallig een exemplaar van The Occult World’ — gebaseerd op brieven van H.P. Blavatsky’s leraren — tegenkwam en vervolgens ‘naar H.P.B. op Lansdowne Rd. 17 in Londen toeging.’ Op 7 februari 1889 werd hij lid van de Theosophical Society en werd later door H.P.B. uitgenodigd om zich aan te sluiten bij de ‘Inner Group’ van haar eigen leerlingen. In de tijd dat de Society werd opgesplitst, in 1895, vier jaar na HPB’s dood, steunde dr. Coryn William Q. Judge en vervulde hij een belangrijke rol in het organiseren van de Theosophical Society in Europa. Daarna kwam hij naar de Verenigde Staten om aan het hoofdkwartier in New York op Madison Avenue 144 te werken, en toen dit in 1900 naar Point Loma werd verplaatst, vroeg hij Katherine Tingley of hij inwonend staflid kon worden. Daar onderscheidde hij zich door zijn werk bij de medische en literaire staf (waaronder zijn redacteurschap van The New Way) tot zijn dood op 7 november 1927.

Zijn artikel werd na zijn dood gepubliceerd in mei 1931, dat samenviel met de herdenking van HPB’s dood veertig jaar daarvoor en die honderd jaar na haar geboorte plaatsvond. Van meer specifiek belang is echter de ondertitel: ‘Uit aantekeningen gedicteerd door Katherine Tingley, juli 1902.’ Dit gaf aanleiding tot het idee van een herdenking dit jaar, want honderd jaar geleden, op 23 februari 1897, legde Katherine Tingley de hoeksteen van de S.R.L.M.A. Door de gebeurtenissen die aan de oprichting van de School voorafgaan, ziet men de opmerkingen van Katherine Tingley in perspectief en ze geven ook een idee van de opdracht die ze met het leiderschap van de Society ontving en de uitzonderlijke hulp die haar al die tijd werd geboden.

Slechts vijf weken na het overlijden van Judge hield de Theosophical Society in Amerika zijn tweede jaarlijkse conventie in New York. De avondsessie van zondag 26 april 1896 met 2.000 aanwezigen, was een openbare bijeenkomst waarbij eer werd bewezen aan Judge. Volgens het verslag in het tijdschrift Theosophy:

Na de ceremonie trad Claude Falls Wright naar voren en zei dat de echte stichters van de Theosophical Society [HPB’s leraren] voorbereidingen troffen voor het oprichten van een School for the Revival of the Lost Mysteries of Antiquity [School voor het doen herleven van de verloren mysteriën van de oudheid], en dat, om dit doel te verwezenlijken, er een verzoek tot fondsverwerving zou worden gedaan, een geschikt terrein zou worden aangekocht en gebouwen zouden worden neergezet. De doeleinden en mogelijkheden van zo’n onderneming moeten duidelijk zijn voor leden van de Society, die de macht en de instelling hebben haar te realiseren. Mw. P.B. Tingley kwam na Wright en maakte een paar opmerkingen over het oprichten van de School.      – Juni 1896, blz. 93

Dit was de eerste keer dat de School in het openbaar werd genoemd. Katherine Tingley’s opmerkingen waren heel kort en in de volgende maanden gaf ze weinig verdere toelichting erover. Net zoals veel kunstenaars terughoudend zijn over werk in uitvoering, omdat anders de inspiratie verloren gaat, vond KT het belangrijk, toen haar werk in de beginfase zich begon te ontvouwen, er niet te vroeg over te spreken. In 1905 verwees ze naar een gesprek dat ze met Judge had gehad. Hij zei dat hij ‘HPB altijd vragen stelde wanneer ze deze grote School van Occultisme in het westen noemde, en zij knipoogde dan lachend en zei, ‘Wacht maar tot je haar vindt’; en wat jij [KT] nu zegt sluit hierbij aan, maar het feit dat we dit plan bespreken is gevaarlijk.’ Hoewel Judge in november 1894 kort aan deze school refereerde, wanneer hij verklaart dat HPB hierop in De Sleutel tot de Theosofie zinspeelde, had hij dit op verzoek van zijn leraar als vertrouwelijke informatie geschreven om leerlingen te helpen om de grotere belangen die in die heel moeilijke tijd op het spel stonden te begrijpen. Gezien de omstandigheden zou een openbare aankondiging waarschijnlijk tegenstand oproepen. ‘En daarom’, voegde KT eraan toe, ‘was ik over mijn plan zo zwijgzaam en wilde ik het aan enkele van de oude leden op Madison Avenue 144, New York, niet geven.’1

Half juni 1896, minder dan twee maanden na het aankondigen van de S.R.L.M.A., vertrokken KT en zes anderen op een ‘Kruistocht’ rond de wereld om leden in het buitenland te ontmoeten, openbare lezingen te houden, waar mogelijk afdelingen op te richten, en gratis ‘broederschapsmaaltijden’ voor de daklozen en armen te verzorgen — een reis die bij hun terugkeer haar hoogtepunt zou bereiken door het leggen van de hoeksteen van de School. In het eerste gedeelte van de tour stopte ze in Killarney, Ierland, en koos daar een steen uit die bedoeld was ‘deel uit te maken van de eerste steen van de School’. Een lid in Californië werd bericht ‘een geschikt terrein’ op Point Loma, een schiereiland dat San Diego Bay omsluit, te zoeken en stappen te ondernemen voor de aankoop ervan. Bij haar aankomst in Genève op 2 september ontving ze een telegram met uitermate teleurstellend nieuws: ‘Onmogelijk het terrein dat u noemt te kopen; het is staatseigendom van de VS.’ Ze was er zeker van dat dit niet juist was en begon een antwoord te schrijven.

Een van de leden van haar gezelschap, Claude Falls Wright, was intussen naar een kantoor van de krant gegaan om een aankondiging van een openbare bijeenkomst te verzorgen. Toen de chef van de afdeling advertenties, een Ierse Schot, deze las, vroeg hij of dit de Theosophical Society was met Katherine Tingley aan het hoofd. Toen hij hoorde dat dit zo was, zei hij: ‘Ik heb een vriend, [Gottfried] de Purucker, die al vele jaren lid is van uw Society, en ik denk dat het hem veel plezier zou doen Mw. Tingley en haar vrienden te ontmoeten.’ Nadat hij zijn zaken had afgehandeld, ging Wright onmiddellijk naar Purucker, toen een jongeman van 22, en vertelde hem van KT’s bezoek en hoe hij aan zijn adres was gekomen. Purucker zei dat het hem een groot genoegen zou zijn haar te ontmoeten en de twee gingen dadelijk op weg naar het hotel. KT vervolgt:

Ik herinner me dat ik kortaf was tegen deze jonge vreemdeling. Ik verklaarde dat ik hem in de avond graag zou willen ontmoeten maar dat ik op dit moment door de meest belangrijke zaken, die niet konden worden uitgesteld, werd opgehouden. Toen hij aanstalten maakte om te gaan, vroeg ik, ‘Heb je ooit in Amerika gewoond?’ Toen hij antwoordde, ‘Ja!’ vroeg ik vlug, ‘In welk deel?’ Hij antwoordde, ‘Californië!’ Vervolgens met een dringende en popelende vraag, ‘Ben je ooit in San Diego geweest?’ ‘Ja, mevrouw’, zei hij, ‘Ik ben daar enkele jaren geweest.’      – The Searchlight, blz. 26-7

Claude Falls Wright keek plotseling op en zei, ‘Mijn God!’ KT legde haar dilemma uit en de jongeman tekende een kaart die in het meest zuidelijke puntje van het schiereiland het eigendom van de overheid liet zien en die aangaf dat het aangrenzende land ten noorden ervan privé-eigendom was.2 Onmiddellijk telegrafeerde ze de noodzakelijke informatie naar haar vertegenwoordigers die dadelijk aan het werk gingen om ervoor te zorgen dat het werd aangekocht.

G. de Puruckers schets van Point Loma getekend in Genève, 2 september 1896

KT noemde in haar verslag ook een opmerking van Judge over De Purucker. Ongeveer een jaar eerder, voordat ze in de Society bekend was, vertelde Judge haar over een ‘jonge Europeaan die in Californië woonde’ (Purucker was een Amerikaan die zijn opleiding in Europa had genoten) die daar volgens hem een moeilijke situatie in het theosofisch werk zou kunnen oplossen.

[Judge] ging toen verder me de geschiedenis van die jonge student in theosofie te vertellen. ‘Maar’, zei hij, ‘Ik ben bang dat hij Amerika heeft verlaten.’ ... De volgende morgen zei hij tegen me, ‘Eens reis je misschien door Europa, en als je deze man ooit tegenkomt, verlies hem dan niet uit het oog.’
     – The Searchlight, blz. 26

Ze verloor hem niet uit oog. In zijn verslag zei Purucker dat KT hem had uitgenodigd met hen op de ‘Kruistocht’ mee te gaan. Hij antwoordde dat andere verplichtingen hem beletten de uitnodiging aan te nemen. ‘Ik ging naar huis, en o! ik kan niet tot uitdrukking brengen hoe graag ik met K.T. wilde meegaan. Ik dacht er de hele nacht aan, droomde ervan, tijdens het beetje slaap dat ik had. Maar ik had mijn woord gegeven en het leek niet juist het te breken.’3 Het zou zeven jaar duren voordat hij zich bij de staf zou voegen die aan het hoofdkwartier in Point Loma woonde, waar hij KT’s leerling werd, privésecretaris en, op 11 juli 1929, opvolger als Leader van de Theosophical Society.

Het februarinummer van 1897 van het tijdschrift Theosophy begon met een artikel geschreven door E. August Neresheimer over de ‘School R.L.M.A.’ met een artistieke schets van het daarvoor geplande eerste gebouw. Het terrein was op 22 januari aangekocht en men verwachtte dat met de bouw onmiddellijk zou worden begonnen. Het gebouw moest voorzien in:

een bibliotheek, woon- en studeervertrekken als accommodatie voor leraren en studenten . . . Andere en meer uitgebreide gebouwen zullen worden opgetrokken, de hoeksteen van een ervan zal bij terugkomst door de ‘Kruisvaarders’ aan het eind van deze maand worden gelegd. De School for the Revival of the Lost Mysteries of Antiquity . . . stelt zich de volgende doeleinden: ‘de gemeenschappelijke verbetering van religieuze kennis door de vergelijkende studie van religies; onderzoek naar de geheime mysteriën van de oudheid; het verrichten van liefdevolle en welwillende diensten’; de plannen en aanwijzingen voor het bestuur van zo’n school werden voorbereid en hebben ons vanaf het begin van de theosofische beweging in deze eeuw voortdurend voor ogen gestaan.     – blz. 321-2

Katherine Tingley en haar gezelschap arriveerden half februari in San Diego. De steen uit Killarney was niet aangekomen en dus moest een plaatselijke steen voor de ceremonie worden uitgehakt. Hij is vierkant van vorm; en elke zijde is ongeveer 75 cm. en bovenop staat het volgende gegraveerd:


HOEKSTEEN
S.R.L.M.A.
GELEGD OP 23 FEBRUARI 1897
DOOR DE
STICHTSTER KATHARINE A. TINGLEY.
UNIVERSELE BROEDERSCHAP
NIEUWE CYCLUS JAAR ÉÉN.

 

De hoofdgedachte van de School — universele broederschap — staat hier duidelijk gegraveerd. Want het voornaamste doel van de mysteriën was en is om de ziel van de ketenen van zelfzucht en onwetendheid te bevrijden, uit de gevangenis van het materialisme, zodat ze de goddelijke eenheid beter kan herkennen — de ‘vriendschap en gemeenschap met God’ waardoor ons een directe kennis wordt verleend van onze transcendente oorsprong en van onze innige verbondenheid met alle wezens. De mysteriën van de oudheid werden hooglijk gewaardeerd en hun aanwezigheid in elke grote, religieuze traditie, in een of andere vorm, wordt in de geschiedenis vermeld. Ze werden als een universiteit van de ziel beschouwd en de moderne theosofische beweging heeft nooit een geheim gemaakt van zijn doeleinden, die zijn geïnspireerd door en gemodelleerd naar het heilige origineel.4 Door het leggen van een hoeksteen met universele broederschap als voornaamste verklaring, is Katherine Tingley’s doel voor de S.R.L.M.A. duidelijk.

Sommigen hebben zich afgevraagd of de School ooit werd gebouwd. Sinds de oprichting ervan, een eeuw geleden, is daarvoor geen enkel gebouw opgetrokken. Het theosofische hoofdkwartier in Point Loma was getuige van de oprichting van verschillende scholen en de constructie van vele gebouwen, maar geen van deze was de School zelf. Ogenschijnlijk bestaat er niets behalve de ‘oprichtingsstenen’ en het idee. En misschien was dit zo bedoeld — want hoe brengt men een school onder die het universum omvat?

Afgezien van de stenen, zijn bijna alle andere overblijfselen van S.R.L.M.A. met de dood van Katherine Tingley verloren gegaan — de School wordt in de literatuur die door haar opvolgers is uitgegeven nauwelijks genoemd. Misschien was ook dit zo bedoeld. Zaden hebben tijd nodig om te ontkiemen en in stilte wortel te schieten. De enige directe vermelding die ik me kan herinneren werd gemaakt door James A. Long, de Leader van de Society van 1951-1971, minder dan zes weken vóór zijn dood op 19 juli. Het was ons laatste gesprek en ik herinner me de bijzondere nadruk die hij aan zijn slotwoorden gaf: dat zijn werk was ‘voor het doen herleven van de verloren mysteriën uit de oudheid’.

Ik ken de omstandigheden niet die voor KT aanleiding waren om over de relatie tussen leraar en leerling te spreken, en weet evenmin waarom Herbert Coryns aantekeningen werden gepubliceerd. Niettemin dragen deze woorden, voor diegenen die zoeken naar een dieper inzicht en wensen bij te dragen aan het wereldreservoir van mededogen, het waarborgstempel van ervaring, ze kunnen op vele niveaus worden toegepast en werden ons in alle vrijheid ter overweging aangeboden.

 

Noten

  1. ‘Anniversary Meeting,’ The Searchlight, 15 oktober 1905, blz. 27-8.
  2. ‘The Finding of Point Loma’, verslag door G. de Purucker van zijn eerste ontmoeting met Katherine Tingley in Genève, Zwitserland; uit stenoverslagen opgetekend op 26 april 1930; gepubliceerd in The Eclectic Theosophist, juli/aug. 1985, blz. 6-9.
  3. ‘The Finding of Point Loma’, blz. 8.
  4. Zie ‘Ons verbinden met de ‘gemeenschap van het mysterie’’, Sunrise sep/okt. 1991, blz. 150-6.
 
Andere artikelen over Katherine Tingley
 
Themanummer Sunrise over Katherine Tingley
 

Uit het tijdschrift Sunrise sept/okt 1998

© 1998 Theosophical University Press Agency